Home Testimonium Il Santo di oggi 5 Gennaio 2020 Sant'Edoardo III (il confessore), Re

Il Santo di oggi 5 Gennaio 2020 Sant’Edoardo III (il confessore), Re

Oggi la Chiesa ricorda Sant’Edoardo II, detto il confessore

Sant'Edoardo il confessore
Sant’Edoardo III (il confessore), Re

Martirologio Romano: A Londra in Inghilterra, sant’Edoardo, detto il Confessore: re degli Angli, amatissimo dal suo popolo per la sua grande carità, assicurò la pace al suo regno e promosse con tenacia la comunione con la sede di Roma.

Patronato: Inghilterra

Etimologia: Edoardo = che si cura della proprietà, dal tedesco

Emblema: Corona, Anello

LEGGI: Lettura e commento al Vangelo di oggi

La vita

Nasce verso il 1002 a Islip. Era figlio del terzo matrimonio del re anglosassone Etelredo con la principessa Emma di Normandia. Quando nel 1015 il re danese Canuto invase l’Inghilterra, la madre Emma partì subito in esilio con Edoardo e suo fratello Alfredo verso la Normandia, dove svilupparono grande familiarità con i normanni e i loro leader. Si dice che Edoardo avesse sviluppato una forte fede nei 25 anni che trascorse in esilio in Normandia.

Emma, poco dopo la morte del marito, tornò in Inghilterra, sposando in seguito Canuto, durante il governo danese in Inghilterra. Dopo la morte di Canuto e dei suoi figli, il diritto anglosassone e la nobiltà ecclesiastica invitarono Edoardo, figlio di Emma, a tornare in Inghilterra. Era il 1041.

Edoardo salì al trono, e le cronache indicano la grande popolarità che aveva al momento della sua salita al trono: «prima che Canuto fosse sepolto, tutta la gente scelse Edoardo come re a Londra». Edoardo venne incoronato nella cattedrale di Winchester, il 3 aprile 1043.

Un modello di re

Nel 1045 Sant’Edoardo si unì in matrimonio con Edith, la figlia del conte Godwin. La tradizione dice che Edoardo e la moglie erano persone così ascetiche e dedite a Dio che decisero di vivere insieme come fratello e sorella, per poter così raggiungere la santità. Sant’Edoardo conservò quindi la sua castità. Ebbe dei modi d’agire che lo resero estremamente popolare tra i sudditi e lo trasformarono in un modello per i futuri re.

La prima cosa che fece assumendo il suo incarico fu sopprimere l’imposta di guerra, che rovinava molta gente. Durante il suo lungo regno cercò di vivere nell’armonia più completa con le Camere legislative (che divise in due: Camera di Lord e Camera dei Comuni). Si preoccupò sempre di far sì che gran parte delle imposte che venivano raccolte fosse ripartita tra i più bisognosi.

L’esilio e una promessa

Quando Edoardo era in esilio in Normandia, promise a Dio che se fosse riuscito a tornare in Inghilterra si sarebbe recato in pellegrinaggio a Roma per offrire una donazione al papa.

Quando divenne re, raccontò ai suoi collaboratori il giuramento che aveva fatto, ma questi gli dissero: “Il regno è in pace perché tutti vi obbediscono volentieri, ma se compirete un viaggio così lungo scoppierà la guerra civile e il Paese andrà in rovina”.

Sant’Edoardo e Papa San Leone IX

Sant’Edoardo decise allora di inviare alcuni ambasciatori a consultare papa San Leone IX, che gli mandò a dire che gli permetteva di cambiare la sua promessa con un’altra: dare ai poveri quello che avrebbe speso per il viaggio e costruire un convento per i religiosi. 

Ed il re lo fece subito: ripartì tra i poveri tutto quello che aveva risparmiato per compiere il viaggio, e vendendo varie delle sue proprietà costruì un convento per 70 monaci, la famosa Abbazia di Westminster (nome che significa monastero d’Occidente: West = Ovest o Occidente e Minster = monastero). È nella cattedrale che si trova in questo luogo che vengono sepolti i re d’Inghilterra.

Sant'Edoardo il confessore

Morte e venerazione

L’inaugurazione solenne del famoso coro del Monastero di Westminster ebbe luogo il 28 dicembre 1065, ma il re era già gravemente malato non poté assistere alla cerimonia.

Morì a Londra il 5 Gennaio 1066. Alla morte non aveva figli, e la lotta per la successione diede origine all’invasione normanna dell’ottobre 1066 e alla battaglia di Hastings. 

La sua tomba divenne subito meta di pellegrinaggi. Nel 1102 il suo corpo venne trovato incorrotto, e il 17 febbraio 1161 papa Alessandro III lo incluse nel catalogo dei santi.

I resti del re santo vennero trasferiti nell’Abbazia di Westminster con una cerimonia solenne officiata dall’arcivescovo San Tommaso Becket nel 1163.

Patrono di re, matrimoni difficili e coniugi separati

La Chiesa cattolica si riferisce a Edoardo il Confessore come al santo patrono dei re, dei matrimoni difficili e dei coniugi separati.

Dopo il regno di Enrico II, Edoardo venne considerato il santo patrono dell’Inghilterra finché nel 1348 San Giorgio, il cui culto come santo per i soldati arrivò in Inghilterra durante le Crociate, lo sostituì in questo ruolo. Edoardo, tuttavia, continua ad essere il santo patrono della famiglia reale inglese.

Redazione Papaboys 

Fonte santiebeati.itAutore: Roberta Scimplicotti

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