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Il Santo di oggi 3 Giugno 2020 San Giovanni Grande, Religioso

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Oggi ricordiamo San Giovanni Grande, Religioso

San Giovanni Grande, Religioso
San Giovanni Grande, Religioso

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A Jerez nell’Andalusia in Spagna, san Giovanni Grande, religioso dell’Ordine di San Giovanni di Dio, che rifulse per la sua carità verso i prigionieri, gli abbandonati e gli emarginati e morì contagiato lui stesso dalla peste mentre curava i malati.

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La vita

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Giovanni Grande Román, al secolo Juan Grande Román, nasce a Carmona in Spagna il 6 marzo 1546. Era figlio di Cristoforo Grande e Isabella Román, una famiglia profondamente cristiana. Viene battezzato dal parroco Andrés Muñoz. Suo padre, che di professione faceva l’artigiano, muore, quando Giovanni ha 11 anni. 

Riceve un’accurata istruzione cristiana, prima in seno alla famiglia e poi, dall’età di sette fino ai dodici anni, come “fanciullo del coro” nella sua parrocchia. 

Perfeziona la sua formazione umana e professionale apprendendo l’arte della tessitura a Siviglia. A 17 anni torna a Carmona e si dedica al commercio di tessuti; ma ben presto la sua professione gli provoca una profonda crisi spirituale. 

Opzione per Dio 

Lascia la sua famiglia e si ritira nell’eremo di Santa Olalla a Marchena, un paese vicino a Carmona. Qui per un anno conduce una vita eremitica di preghiera per conoscere la sua vera vocazione. Si sveste degli abiti secolari, indossa un ruvido saio e decide di dedicarsi totalmente a Dio. Rinuncia al matrimonio e adotta l’appellativo “Giovanni Peccatore” come soprannome. 

Nello stesso tempo si prende cura di un’anziana coppia di coniugi completamente abbandonati a se stessi. Li conduce nella sua abitazione e provvede alle loro necessità chiedendo l’elemosina. In questo modo intuisce che la sua nuova vocazione è il servizio ai poveri e ai bisognosi. 

Opzione definitiva per i poveri 

A soli 19 anni, Giovanni Peccatore si trasferisce nella città di Jerez de la Frontera. Inizia una nuova vita prendendosi cura dei detenuti del Carcere Reale e di malati convalescenti e incurabili abbandonati a se stessi; per aiutarli chiede l’elemosina sulle strade della città. 

Contemporaneamente frequenta la chiesa dei Padri Francescani, dove si raccoglie in preghiera e si consiglia con uno dei Padri. 

Fondazione dell’Ospedale della Candelora 

Giovanni Peccatore si guadagna presto l’ammirazione dei cittadini di Jerez per la sua generosa vita dedita alla carità. 

Nel 1574 scoppia una grave epidemia nella città,  scosso dall’inerzia generale, Giovanni indirizza un memoriale alle autorità municipali sollecitando urgenti misure di assistenza per il crescente numero di malati abbandonati a se stessi sulle strade, mentre si prodiga per soccorrerli. Forte di questa esperienza, decide alla fine di fondare un proprio ospedale che poco a poco va realizzandosi ed ampliandosi. Lo dedica alla Santissima Vergine chiamandolo Ospedale di Nostra Signora della Candelora. 

Aggregazione a San Giovanni di Dio 

L’essere e l’agire di Giovanni Peccatore hanno come unica ragione Dio: rendere visibile Dio attraverso il servizio ai poveri. In questo sforzo si poggia su un’intensa vita di fede e di preghiera. 

Nel 1574, ha 30 anni ed un singolo e semplice laico; a questo punto scopre che un altro semplice laico ha lavorato come lui per i malati e ha messo insieme un gruppo di altri laici, che dopo la sua morte si sono costituiti in congregazione religiosa.

Quest’altro laico, di origine portoghese, è conosciutissimo in Spagna col nome di Giovanni di Dio (1495-1550). E altrettanto conosciuti sono i membri della sua congregazione, col nome popolare di “Fatebenefratelli”; Giovanni Grande li incontra a Granada e decide di unirsi a loro, introducendo nel suo ospedale i precetti e le norme che essi seguono.

Il progetto del santo ricordato oggi, la sua testimonianza e il suo impegno esemplare attraggono altri uomini che diventeranno suoi compagni a cui dà una formazione secondo “gli statuti di Giovanni di Dio”. 

Si impegnerà, su richiesta anche dell’Arcivescovo, contro le autorità locali per le riduzioni dei piccoli ospedali.

Uomo di carità e Misericordia

Forte di un’intensa vita interiore, Giovanni Peccatore si è dedicato anima e corpo ad assistere, curare e servire i poveri e gli infermi dedicando una speciale attenzione ai casi più gravi ed urgenti quali: detenuti, malati convalescenti e incurabili, prostitute, soldati malati cacciati dall’esercito, bambini abbandonati, ecc. A ben guardare, praticò tutte le opere di misericordia. 

In Giovanni Grande incontriamo un uomo che seppe “far bene il bene” a partire dalla bontà del suo essere. Uomo di poche parole, votato all’efficienza pratica, servo misericordioso del ” Vangelo della Vita”; Buon Samaritano, organizzatore esperto di ospedali e del servizio sanitario, coscienza critica di fronte alle ingiustizie, agli abusi e alle carenze.

Giovanni Grande era in definitiva un vero profeta ed apostolo dell’assistenza sanitaria. 

San Giovanni Grande, Religioso
San Giovanni Grande, Religioso

Epidemia di peste e morte 

All’età di 54 anni, Giovanni Grande, pienamente occupato a gestire il suo ospedale e a guidare la sua comunità, si trova a fronteggiare una terribile epidemia di peste che in quell’epoca colpì Jerez. Si prodiga con tutte le sue forze per i contagiati, rimanendo alla fine egli stesso contagiato, e muore per le conseguenze della malattia il 3 giugno 1600. 

Glorificazione 

Viene beatificato da Pio IX il 13 novembre 1853 e canonizzato da Giovanni Paolo II il 2 giugno 1996. Proclamato patrono della diocesi di Jerez de la Frontera nel 1986, i suoi resti sono conservati nel Santuario Diocesano di San Giovanni Grande nell’omonimo ospedale dei Fatebenefratelli di Jerez.

(Fonte: Santa Sede – www.santiebeati.it)

Redazione Papaboys

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