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Il Santo di oggi 27 Dicembre: San Giovanni Apostolo. Miracoli e Preghiera

Oggi la Chiesa ricorda San Giovanni, Apostolo

San Giovanni è il più giovane e il più longevo degli Apostoli. Il discepolo più presente nei grandi avvenimenti della vita di Gesù. È stato l’autore del quarto Vangelo, opera essenzialmente dottrinale e dell’Apocalisse, unico libro profetico del Nuovo Testamento.

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La vita di San Giovanni

Giovanni era originario della Galilea, di una zona sulle rive del lago di Tiberiade; era figlio di Zebedeo e di Salome, fratello di Giacomo il Maggiore. La madre era nel gruppo di donne che seguivano ed assistevano Gesù, forse era cugina della Madonna. Il padre aveva una piccola impresa di pesca sul lago anche con dipendenti.

Pur essendo benestante e con conoscenze nelle alte sfere sacerdotali, non era mai stato alla scuola dei rabbini e quindi era considerato come ‘illetterato e popolano’, tale che qualche studioso ha avanzato l’ipotesi che lui abbia solo dettato le sue opere, scritte da un suo discepolo.

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Festa di San Giovanni apostolo, autore dell’Apocalisse. Preghiera per farci benedire da Lui. Il video sul canale YouTube della Redazione

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Il primo degli apostoli conosciuto da Gesù

Giovanni è da considerarsi in ordine temporale come il primo degli apostoli conosciuto da Gesù, come è l’ultimo degli Apostoli viventi, con cui si conclude la missione apostolica tesa ad illuminare la Rivelazione.

Egli era già discepolo di San Giovanni Battista, quando questi additò a lui ed Andrea Gesù che passava, dicendo “Ecco l’Agnello di Dio” e i due discepoli udito ciò presero a seguire Gesù, il quale accortosi di loro domandò: “Che cercate?” e loro risposero: “Rabbi dove abiti?” e Gesù li invitò a seguirlo fino al suo alloggio, dove si fermarono per quel giorno; “erano le quattro del pomeriggio”, specifica lui stesso, a conferma della forte impressione riportata da quell’incontro.

In seguito si unì agli altri apostoli, quando Gesù passando sulla riva del lago, secondo il Vangelo di Matteo, chiamò lui e il fratello Giacomo intenti a rammendare le reti, a seguirlo ed essi “subito, lasciata la barca e il padre loro, lo seguirono”.

Accanto a Gesù nei momenti importanti

Da allora ebbe uno speciale posto nel collegio apostolico, era il più giovane ma nell’elenco è sempre nominato fra i primi quattro, fu prediletto da Pietro, forse suo compaesano, ma soprattutto da Gesù al punto che Giovanni nel Vangelo chiama se stesso “il discepolo che Gesù amava”.

Accompagnò il Maestro nelle occasioni più importanti, come quando risuscitò la figlia di Giairo, nella Trasfigurazione sul Monte Tabor o nell’agonia del Getsemani.

Con Pietro si recò a preparare la cena pasquale e in questa ultima cena a Gerusalemme ebbe un posto d’onore alla destra di Gesù, e dietro richiesta di Pietro, Giovanni appoggiando con gesto di consolazione e affetto la testa sul petto di Gesù, gli chiese il nome del traditore fra loro. Tale scena di alta drammaticità, è stata nei secoli raffigurata nell’”Ultima Cena” di tanti celebri artisti. Dopo essere scappato con tutti gli altri, quando Gesù fu catturato, lo seguì con Pietro durante il processo e unico tra gli Apostoli si trovò ai piedi della croce accanto a Maria, della quale si prese cura, avendola Gesù affidatagliela come madre dalla croce.

Nel sepolcro con Pietro

È insieme a Pietro, il primo a ricevere l’annunzio del sepolcro vuoto da parte della Maddalena e con Pietro corse al sepolcro giungendovi per primo perché più giovane. Per rispetto a Pietro non entrò, fermandosi all’ingresso. Entrato dopo di lui poté vedere per terra i panni in cui era avvolto Gesù. La vista di ciò gli illuminò la mente e credette nella Resurrezione forse anche prima di Pietro, che se ne tornava meravigliato dell’accaduto.

Giovanni è presente alle successive apparizioni di Gesù agli apostoli riuniti. È il primo a riconoscerlo quando avvenne la pesca miracolosa sul lago di Tiberiade. Assistette al conferimento del primato a Pietro. Insieme ad altri apostoli ricevette da Gesù la solenne missione apostolica e la promessa dello Spirito Santo, che ricevette nella Pentecoste insieme agli altri e Maria.

Colonne della nascente Chiesa

Seguì quasi sempre Pietro nel suo apostolato, era con lui quando operò il primo clamoroso miracolo della guarigione dello storpio alla porta del tempio chiamata “Bella”. Insieme a Pietro è più volte arrestato dal Sinedrio a causa della loro predicazione, fu flagellato insieme al gruppo degli arrestati.

Con Pietro, narrano gli Atti degli Apostoli, è inviato in Samaria a consolidare la fede già diffusa da Filippo.

San Paolo verso l’anno 53, lo qualificò insieme a Pietro e Giacomo il Maggiore come ‘colonne’ della nascente Chiesa.

La persecuzione di Domiziano

Il fratello Giacomo fu decapitato verso il 42 da Erode Agrippa I, protomartire fra gli Apostoli. Giovanni, secondo antiche tradizioni, lasciata definitivamente Gerusalemme prese a diffondere il cristianesimo nell’Asia Minore, reggendo la Chiesa di Efeso e altre comunità della regione.

Anche Giovanni adempì la profezia di Gesù di imitarlo nella passione, non subì, però, il martirio come il fratello e gli altri apostoli, dovette patire la persecuzione di Domiziano. L’imperatore, conosciuta la fama dell’apostolo, lo convocò a Roma e dopo averlo fatto rasare i capelli in segno di scherno, lo fece immergere in una caldaia di olio bollente davanti alla porta Latina. Giovanni ne uscì incolume. Ancora oggi un tempietto ottagonale disegnato dal Bramante e completato dal Borromini, ricorda il leggendario miracolo.

San Giovanni, Apostolo: miracoli e preghiera
San Giovanni, Apostolo: miracoli e preghiera

Muore ultracentenario

Fu poi esiliato nell’isola di Patmos (arcipelago delle Sporadi a circa 70 km da Efeso) a causa della sua predicazione e della testimonianza di Gesù. Dopo la morte di Domiziano, salì al trono l’imperatore Nerva (96-98) tollerante verso i cristiani. Giovanni poté tornare ad Efeso dove continuò ad esortare i fedeli all’amore fraterno, finché ultracentenario morì verso il 104, cosicché il più giovane degli Apostoli, il vergine perché non si sposò, visse più a lungo di tutti portando con la sua testimonianza, l’insegnamento di Cristo fino ai cristiani del II secolo.

Sulla sua tomba ad Efeso, fu edificata nei secoli V e VI una magnifica basilica.

In vita la tradizione e gli antichi scritti gli attribuiscono svariati prodigi, come di essersi salvato senza danno da un avvelenamento e dopo essere stato buttato in mare. Ad Efeso risuscitò anche un morto.

Alle riunioni dei suoi discepoli, ormai vecchissimo, veniva trasportato a braccia, ripetendo soltanto “Figlioli, amatevi gli uni gli altri” e a chi gli domandava perché ripeteva sempre la stessa frase, rispose: “Perché è precetto del Signore, se questo solo si compia, basta”.

Fra tutti gli apostoli e i discepoli, Giovanni fu la figura più luminosa e più completa, dalla sua giovinezza trasse l’ardore nel seguire Gesù e dalla sua longevità la saggezza della sua dottrina e della sua guida apostolica, indicando nella Grazia la base naturale del vivere cristiano. La sua propensione più alla contemplazione che all’azione, non deve far credere ad una figura fantasiosa e delicata, anzi fu caldo e impetuoso, tanto da essere chiamato insieme al fratello Giacomo ‘figlio del tuono’, ma sempre zelante in tutto.

San Giovanni: un grande teologo

È stato un teologo altissimo, specie nel mettere in risalto la divinità di Gesù. Anche un mistico sublime ma fu anche uno storico scrupoloso, sottolineando accuratamente l’umanità di Cristo. Raccontava particolari umani che gli altri evangelisti non fanno, come la cacciata dei mercanti dal tempio, il sedersi stanco, il piangere per Lazzaro, la sete sulla croce o il proclamarsi uomo.

Giovanni è chiamato giustamente l’Evangelista della carità e il teologo della verità e luce. Egli poté penetrare la verità, perché si era fatto penetrare dal divino amore.

Il suo Vangelo

Il suo Vangelo, il quarto, ebbe a partire dal II secolo la definizione di “Vangelo spirituale” che l’ha accompagnato nei secoli. Origene nel III secolo, per la sua alta qualità teologica lo chiamò ‘il fiore dei Vangeli’.

Inizialmente il vangelo si concludeva con il capitolo 20, diviso in due grandi sezioni. Dai capitoli 1 a 12 chiamato “Libro dei segni”, cioè dei sette miracoli scelti da Giovanni per illustrare la figura di Gesù, Figlio di Dio. Dai capitoli 13 a 20 era chiamato “Libro dell’ora”, cioè del momento supremo della sua vita offerta sulla croce, che contiene i mirabili “discorsi di addio” dell’ultima Cena. Alla fine del I secolo comparvero i capitoli finali da 21 a 23, dove si allude anche alla morte dell’apostolo.

All’inizio del Vangelo di Giovanni è posto un prologo con un inno di straordinaria bellezza, divenuto una delle pagine più celebri dell’intera Bibbia e che dal XIII secolo fino all’ultimo Concilio, chiudeva la celebrazione della Messa: “In principio era il Verbo e il Verbo era presso Dio e il Verbo era Dio….”.

Il libro dell’Apocalisse

L’Apocalisse come già detto è l’unico libro profetico del Nuovo Testamento e conclude il ciclo dei libri sacri e canonici riconosciuti dalla Chiesa. Il suo titolo in greco vuol dire ‘Rivelazione’. Denso di simbolismi, spesso si è creduto che fosse un infausto oracolo sulla fine del mondo, invece è un messaggio concreto di speranza, rivolto alle Chiese in crisi interna e colpite dalla persecuzione di Babilonia o della bestia, cioè la Roma imperiale, affinché ritrovino coraggio nella fede, dimostrandolo con la testimonianza.

È un’opera di grande potenza e suggestione e anche se il linguaggio e i simboli sono del genere ‘apocalittico’, corrente letteraria e teologica molto diffusa nel giudaismo.

Il libro si autodefinisce ‘profezia’, cioè lettura dell’azione di Dio all’interno della storia. Colori, animali, sogni, visioni, numeri, segni cosmici, città, costellano il libro e sono gli elementi di questa interpretazione della storia alla luce della fede e della speranza.

Tre Epistole

Di Giovanni esistono anche tre ‘Epistole’ scritte probabilmente a Efeso, che hanno lo scopo di sottolineare e difendere presso determinati gruppi di fedeli (o uno solo, con la terza) alcune verità fondamentali, che erano attaccate da dottrine gnostiche.

Simboli e patronati

San Giovanni ha come simbolo l’aquila, perché come si credeva che l’aquila potesse fissare il sole, anche lui nel suo Vangelo fissò la profondità della divinità.

È il patrono della Turchia e dell’Asia Minore, patronato confermato da papa Benedetto XV il 26 ottobre 1914. Gacché Gesù gli affidò la Vergine Maria, è considerato patrono delle vergini e delle vedove.

Inoltre, per i suoi grandi scritti è patrono dei teologi, scrittori, artisti.

Invece, per il suo supplizio dell’olio bollente, protegge tutti coloro che sono esposti a bruciature oppure hanno a che fare con l’olio, quindi: proprietari di frantoi, produttori di olio per lampade, armaioli; patrono degli alchimisti, è invocato contro gli avvelenamenti e le intossicazioni alimentari.

Anche i “Quattro Cavalieri dell’Apocalisse” che rappresentano conquista, guerra, fame, morte, sono un suo simbolo. In Oriente il suo culto aveva per centro principale Efeso, dove è vissuto. Il culto era molto sentito anche sull’isola di Patmos nel Dodecanneso dove era stato esiliato. Qui nel secolo XI secolo Cristodulo fondò un monastero a lui dedicato, inglobando la grotta dove l’apostolo ricevette le rivelazioni e scrisse l’Apocalisse.

In Occidente il suo culto si è diffuso in tutta Europa. Templi e chiese sono a lui dedicate un po’ dappertutto. La chiesa principale costruita in suo onore è quella di San Giovanni in Laterano, la cattedrale di Roma. (Fonte santiebeati.it – Autore: Antonio Borrelli)

Preghiera a San Giovanni Apostolo

San Giovanni, giovane discepolo dal cuore pulito
e dalla mente luminosa, tu che incontrando il Maestro
gli hai chiesto: “Maestro, dove abiti?”, e quel giorno
hai avuto la grazia di conoscerlo e di fermarti con Lui,
decidendo poi di seguirlo e servirlo, fa che noi
non perdiamo l’occasione dell’incontro con Gesù.

Donaci il desiderio di conoscerlo,
la volontà di cercarlo e la forza di seguirlo.

Fa che nei momenti difficili sappiamo poggiare il nostro cuore
sul Cuore di Cristo, come tu hai fatto durante l’Ultima Cena.

Tu che più di ogni altro hai conosciuto le profondità dell’amore
di Dio e ti sei sentito il “discepolo amato” da Gesù,
fa che i nostri occhi possano contemplare la presenza viva
di Cristo per sentirsi in Lui, come te, “figli amati”.

La tua giovinezza vissuta nella purezza e alla scuola del Maestro,
accenda in noi il desiderio di pensieri, parole e gesti puliti.

Giovanni, che hai accolto nella tua casa Maria come Madre,
fa che la sua presenza non ci abbandoni mai e
la sua intercessione custodisca ed accresca in noi la fede.

Aiutaci a correre perseveranti verso le mete
che l’amore ci indica, per annunciare insieme a te, a tutti,
la gioia della Risurrezione di Cristo.

San Giovanni, Apostolo ed Evangelista, prega per noi!

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