Il Santo di oggi – 25 Ottobre – San Crisanto (Martire di Roma)

Crisanto figlio di un certo Polemio, di origine alessandrina, venne a Roma per studiare filosofia al tempo dell’imperatore Numeriano (283-284), qui ebbe l’occasione di conoscere il presbitero Carpoforo e si fece battezzare.

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SANTI CRISANTO E DARIA

I due santi patroni della città di Reggio Emilia vissero e morirono nel III secolo, l’anno del martirio si suppone fosse il 283. Sono ricordati singolarmente o in coppia in svariati giorni dell’anno secondo i vari Martirologi e Sinassari. Il famoso Calendario Marmoreo di Napoli e per ultimo il Martirologio Romano, li ricordano il 25 ottobre.

I due martiri sono raffigurati in varie opere d’arte, reliquiari, pannelli, affreschi, mosaici, per lo più di origine italiana, situati in alcune città d’Italia, di Germania, Austria e Francia. Questo testimonia la diffusione del loro antichissimo culto in tutta la Chiesa.

La loro vicenda, narrata in modo epico e fantasioso dalla ‘passio’, risente senz’altro della lontananza del tempo e della necessità di ricostruire la ‘Vita’ con pochissime notizie certe.

Crisanto figlio di un certo Polemio, di origine alessandrina, venne a Roma per studiare filosofia al tempo dell’imperatore Numeriano (283-284). Qui ebbe l’occasione di conoscere il presbitero Carpoforo, quindi si istruì nella religione cristiana e poi battezzare.

Il padre Polemio cercò in tutti i modi di farlo tornare al culto degli dei, si servì anche di alcune donne e specialmente della vestale Daria, dotta e bella donna.

Ma Crisanto riuscì a convertire Daria e di comune accordo, simulando il matrimonio. Poterono essere lasciati liberi di predicare, convertendo molti altri romani al Cristianesimo.

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Ma la cosa non passò inosservata. Scoperti furono infine accusati al prefetto Celerino, il quale li affidò al tribuno Claudio. In seguito ad alcuni prodigi operati da Crisanto, il tribuno si convertì insieme alla famiglia e amici. Si coveritirono anche gli stessi settanta soldati della guarnigione, che aveva in custodia gli arrestati.

A questo punto intervenne direttamente l’imperatore Numeriano che condannò Claudio ad essere gettato in mare con una grossa pietra al collo. Mentre i due figli e i settanta soldati vennero decapitati e poi sepolti sulla Via Salaria. Dopo qualche giorno anche Ilaria mentre pregava sulla loro tomba morì.

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Crisanto e Daria sottoposti ad estenuanti interrogatori, furono condotti sulla Via Salaria, gettati in una fossa e sepolti vivi sotto una gran quantità di terra e sassi. Dagli ‘Itinerari’ del secolo VII, si sa che i due martiri erano sepolti in una chiesetta del cimitero di Trasone sulla Via Salaria nuova. Una notizia certa riferisce che per la festa dei santi martiri, affluivano molti fedeli ai loro sepolcri. Il papa Pelagio II nel 590, dette alcune reliquie ad un diacono della Gallia.

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Ma la storia delle reliquie è intessuta di notizie contraddittorie e leggendarie. La tradizione vuole infatti che furono operate tre traslazioni, una da papa Paolo I (757-767) che dalla Via Salaria le avrebbe portate nella chiesa di S. Silvestro a Roma. La seconda da papa Pasquale I (817-824) che invece le avrebbe trasferite dalla Via Salaria alla Chiesa di Santa Prassede e l’ultima da papa Stefano V (885-891), che le avrebbe portate al Laterano.

Da questa ultima chiesa poi nell’ 884 sarebbero state portate nel monastero di Münstereiffel in Germania. Ancora nel 947 le reliquie sarebbero state trasferite a Reggio Emilia, di cui San Crisanto e Santa Daria sono i patroni, ad opera del vescovo Adelardo. Il quale le avrebbe avute da Berengario che a sua volta le aveva ricevute nel 915 da papa Giovanni X, come si vede un bel ginepraio.

Altre città rivendicano il possesso di reliquie come Oria (Brindisi), Salisburgo, Vienna, Napoli. Il duomo di Reggio Emilia possiede i due busti reliquiari in argento dei martiri, opera di Bartolomeo Spani.

Autore: Antonio Borrelli

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