Il 3 aprile il Papa riceverà in Vaticano la Regina Elisabetta II

20140204_elisabettaCITTA’ DEL VATICANO –  Giovedì 3 aprile, Papa Francesco riceverà in udienza Elisabetta II, Regina del Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda del Nord. Lo rende noto Buckingham Palace. La notizia è stata confermata dalla Sala Stampa vaticana. La sovrana, accompagnata dal consorte Filippo, Duca di Edimburgo, sarà a Roma su invito del presidente della Repubblica italiana, Giorgio Napolitano. Il programma della visita prevede un pranzo privato al Quirinale con il capo dello Stato e, successivamente, l’udienza con il Pontefice, in Vaticano. Si tratterà del primo incontro tra Papa Francesco ed Elisabetta II – commenta Isabella Piro dai microfoni della Radio Vaticana –  alla Messa di inizio Pontificato del 19 marzo 2013, infatti, il Regno Unito era rappresentato dal Duca di Glouchester. L’invito del presidente Napolitano era già stato presentato lo scorso anno, ma la Regina ed il Duca di Edimburgo non avevano potuto accettarlo, a causa di motivi di salute.

L’invito è stato, quindi, rinnovato; nel frattempo, c’è stata l’elezione del nuovo Papa e quindi la sovrana ha deciso di cogliere l’opportunità del viaggio in Italia per incontrare anche il Pontefice. Lo stesso avvenne nel corso dell’ultima visita a Roma, il 17 ottobre 2000, quando fu ricevuta da Giovanni Paolo II. Con Benedetto XVI, invece, l’incontro si tenne nel Regno Unito, a settembre 2010, nell’ambito del viaggio apostolico dell’allora Pontefice. Elisabetta II è stata ricevuta anche da Giovanni XXIII nel 1961.

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