Il 23 giugno (del 1872) nasceva Don Orione. Un grande santo che ha fatto della carità la sua forza vincente

San Luigi Orione
San Luigi Orione

Il 23 giugno (del 1872) nasceva Don Orione. Un grande santo che ha fatto della carità la sua forza vincente

Luigi Orione è stato un presbitero italiano, fondatore della Piccola opera della Divina Provvidenza: è stato canonizzato da papa Giovanni Paolo II nel 2004.

La vita

Luigi Giovanni Orione nasce a Pontecurone (Piemonte) il 23 giugno 1872 da onesti e semplici genitori.

Lavorò nei campi nella sua fanciullezza e a 13 anni entrò fra i Frati Minori di Voghera, purtroppo a causa di una grave polmonite, dovette ritornarsene in famiglia.

Una volta guarito, aiutò il padre nella selciatura delle strade, esperienza che gli risulterà molto utile per comprendere le sofferenze e la mentalità degli operai. Nel 1886 entrò nell’oratorio di Torino diretto da San Giovanni Bosco, ove rimarrà per tre anni, l’insegnamento ricevuto e l’esperienza vissuta con il santo innovatore, non si cancellò più dal suo animo, costituendo una direttiva essenziale per le sue future attività in campo giovanile.

Inaspettatamente lasciò i salesiani e nel 1889 entrò nel seminario di Tortona per studiare filosofia per due anni, al termine del corso, proseguì gli studi teologici, alloggiando in una stanzetta sopra il duomo, nel quale prestava servizio per le Messe; riceveva anche un piccolo compenso per le sue necessità.

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Nel duomo ebbe l’opportunità di avvicinare i ragazzi a cui impartiva lezioni di catechismo, ma la sua angusta stanzetta non bastava, per cui il vescovo, conscio dell’importanza dell’iniziativa, gli concesse l’uso del giardino del vescovado.

Il 3 luglio 1892, il giovane chierico Luigi Orione, inaugurò il primo oratorio intitolato a San Luigi; l’anno successivo riuscì ad aprire un collegio detto di San Bernardino, subito frequentato da un centinaio di ragazzi.

Ordinato sacerdote

Il 13 aprile 1895, venne ordinato sacerdote, celebrando la prima Messa fra i suoi ragazzi, che nel frattempo si erano trasferiti nell’ex convento di Santa Chiara.

Attorno a lui si riunirono altri sacerdoti e chierici, formando il primo nucleo della futura congregazione; si impegnò con tutte le sue forze in molteplici attività: visite ai poveri ed ammalati, lotta contro la Massoneria, diffusione della buona stampa, frequenti predicazioni, cura dei ragazzi.

La vicinanza ai terremotati

Si precipitò a soccorrere le popolazioni colpite dal terremoto del 1908 a Messina e Reggio Calabria, lì si dedica per tre anni soprattutto alla cura degli orfani,; in particolare a Reggio Calabria contribuisce a far nascere il Santuario di Sant’Antonio.

Stessa operosità dimostrò negli aiuti ai terremotati della Marsica nel 1915, aiutando altri orfani, a cui diede come a tutti, il vivere, l’istruzione, il lavoro.

Fondò numerose congregazioni

Se San Giovanni Bosco fu l’esempio per l’educazione dei ragazzi, san Luigi Orione fu l’esempio per le opere di carità. Girò varie volte l’Italia per raccogliere vocazioni e aiuti materiali per la sue molteplici Opere. Per curare tante attività, fondò la Congregazione dei Figli della Divina Provvidenza e le Piccole Missionarie della Carità; dal lato spirituale e contemplativo, fondò gli Eremiti della Divina Provvidenza e le Suore Sacramentine, a queste due Istituzioni ammise anche i non vedenti.

Ancora lo spirito missionario lo spinse a mandare i suoi figli e suore nell’America Latina e in Palestina sin dal 1914; ben due volte per sostenere le sue opere, si recò egli stesso nel 1921 e nel 1934 a Buenos Aires, dove restò per tre anni organizzando scuole, colonie agricole, parrocchie, orfanotrofi, case di carità dette “Piccolo Cottolengo”.

Sempre in movimento conduceva una vita penitente e poverissima, sebbene cagionevole di salute, organizzò missioni popolari, presepi viventi, processioni e pellegrinaggi, con l’intento che la fede deve permeare tutte le fasi della vita.

San Luigi Orione: vita e preghiera
San Luigi Orione: vita e preghiera

La morte e il culto

Gli ultimi tre anni della sua vita li trascorse a Tortona, facendo visita settimanale al ‘Piccolo Cottolengo’ di Milano ed a quello di Genova; cedendo alle pressioni dei medici e dei confratelli, si concesse qualche giorno di riposo a Sanremo nella villa di Santa Clotilde, dove morirà dopo pochi giorni, il 12 marzo 1940.

I funerali furono solennissimi e venne tumulato nella cripta del Santuario della Madonna della Guardia di Tortona, da lui fatto edificare. Venticinque anni dopo nel 1965, fu fatta la ricognizione della salma che fu trovata completamente intatta e di nuovo tumulata.

Il fondatore della ‘Piccola Opera della Divina Provvidenza’ è stato beatificato il 26 ottobre 1980 da papa Giovanni Paolo II, in un tripudio di tanti suoi figli ed assistiti provenienti da tanta Nazioni.

È stato proclamato santo da Giovanni Paolo II il 16 maggio 2004, data di culto in cui lo ricordano ogni anno la sua Congregazione e la diocesi di Milano.

(Fonte santiebeati.it – Autore: Antonio Borrelli)

Preghiera a San Luigi Orione

O Santissima Trinità,

Padre, Figlio e spirito Santo,

Ti adoriamo e Ti ringraziamo

dell’immensa carità che hai diffuso

nel cuore di San Luigi Orione

e di averci dato in lui

l’apostolo della carità, il padre dei poveri,

il benefattore dell’umanità dolorante ed abbandonata.

Concedici di imitare l’amore ardente e generoso

che San Luigi Orione ha portato a Te,

alla cara Madonna, alla Chiesa,

al Papa, a tutti gli afflitti.

Per i suoi meriti e la sua intercessione,

concedici la grazia che ti domandiamo

per sperimentare la Tua Divina Provvidenza. Amen.

San Luigi Orione prega per noi!

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